A Grande Crise. A #BlackMonday vai bem para lá do #ChinaMeltdown…

A Grande Crise continua a sua inexorável marcha. Agora que parece ter chegado a segunda vaga, deixo aqui uma colectânea de artigos de fundo sobre o processo em curso. Devo dizer que o facto de divulgar estes textos não significa que os subscreva por inteiro. Mas julgo que todos eles proporcionam informação útil para descodificar o presente e dão pistas para reflexões relevantes quanto ao futuro.

A maioria dos artigos foca-se sobretudo nas explicações económico-financeiras da actual crise e análise das características do capitalismo contemporâneo. Mas há outros dois tópicos relacionados que são abordados e que eu sublinho. A forma como estes desenvolvimentos afectam a política (e vice-versa) e o papel do imperialismo no meio disto.

Quanto aos meus textos, foram escritos em 2013 e 2011, mas parece-me que estão mais actuais agora do que quando foram escritos…

#BlackMonday vai bem para lá do #ChinaMeltdown

Global Ponzi scheme threatens to implode «What appears to be coming to an end is the period when massive infusions of cash by central banks into the financial markets, combined with a ruthless assault on the living standards of the international working class, could paper over the systemic character of the crisis and produce a boom in stock prices, corporate profits and the wealth of the financial aristocracy—even as the real economy continued to stagnate.»

China stock market panic shows what happens when stimulants wear off «But this is about more than China. Financial markets in the west have been booming for the past six years at a time when the real economy has been struggling. Recovery from the last recession has been patchy and weak by historical standards, but that has not prevented a bull market in equities. The reason for this is simple: the markets have been pumped full of stimulants in the form of quantitative easing, the money creation programmes adopted by central banks as a response to the last crisis.»

Wall Street Panic «They’ve been lending trillions of dollars to corporate CEOs (via bond purchases) who’ve taken the money, split it up among themselves and their wealthy shareholder buddies, (through buybacks and dividends neither of which add a thing to a company’s productive capacity) and made out like bandits.»

China can ride out this crisis. But we’re on course for another crash «A dysfunctional model of capitalism, built on deregulation, privatisation and low wages, crashed and burned seven years ago. But the fallout from that crisis is still ricocheting around the world, from Europe to the “emerging economies”, as the attempt to refloat a broken model with cheap credit inflates asset bubbles and share buybacks – or enforce it with austerity – fuels new crises.»

China ao fundo? «Com os mercados financeiros “inundados” de liquidez e com taxas de juro reais muito baixas, não surpreende que os fluxos financeiros se tenham dirigido para o mercado de acções, cujas valorizações têm, em muito, ultrapassado o expectável numa economia medíocre. Ao dar-se um colapso nestes mercados – em praças financeiras onde os agentes embarcaram numa nova onda de endividamento de forma a alavancar os seus ganhos -, as consequências para o sistema financeiro podem ser devastadoras.»

Fed acts to push US stocks higher «Besides the sharp slowdown in Chinese economic growth and collapsing commodity prices, the other acute expression of a worsening world slump and mounting financial problems is the crisis in the so-called emerging market economies. Countries ranging from Brazil, to Russia, Turkey, Indonesia, Thailand, and South Africa are reeling from falling stock and bond prices, plunging currencies, and increasing indebtedness.(…)The US central bank and government, and their counterparts internationally, have focused all of their efforts on rescuing the financial oligarchy and creating the conditions for it to further enrich itself at the expense of the working class.»

As razões da crise e as dinâmicas do capitalismo no início do século XXI

HOW WILL CAPITALISM END? «Growth is giving way to secular stagnation; what economic progress remains is less and less shared; and confidence in the capitalist money economy is leveraged on a rising mountain of promises that are ever less likely to be kept.(…) The capitalist system is at present stricken with at least five worsening disorders for which no cure is at hand: declining growth, oligarchy, starvation of the public sphere, corruption and international anarchy. What is to be expected, on the basis of capitalism’s recent historical record, is a long and painful period of cumulative decay: of intensifying frictions, of fragility and uncertainty, and of a steady succession of ‘normal accidents’—not necessarily but quite possibly on the scale of the global breakdown of the 1930s.»

The global crawl continues «The world capitalist economy has entered a Long Depression and not recovered from the Great Recession in the “normal way” because the profitability of capital in the major economies has not recovered. Indeed, global profitability is at an all-time low.»

The New Imperialism of Globalized Monopoly-Finance Capital «In the twenty-first century imperialism is thus taking on a new, more developed phase related to the globalization of production and finance. All of this, moreover, is occurring in the context of what top U.S. foreign policy strategists are calling a “New Thirty Years’ War” unleashed by Washington for strategic control of the Middle East and the surrounding regions: a new naked imperialism.(…)Given its financial ascendancy, the United States is uniquely able to externalize its economic crises on other economies, particularly those of the global South. As Yanis Varoufakis notes in The Global Minotaur, “To this day, whenever a crisis looms, capital flees to the greenback. This is exactly why the Crash of 2008 led to a mass inflow of foreign capital to the dollar, even though the crisis had begun on Wall Street.”»

Contemporary Imperialism «There is no globalized bourgeoisie (or dominant class) in the process of being formed, either on the world scale or in the countries of the imperialist triad. I am led to emphasize the fact that the centralization of control over the capital of the monopolies takes place within the nation-states of the triad (United States, each member of the European Union, Japan) much more than it does in the relations between the partners of the triad, or even between members of the European Union. The bourgeoisies (or oligopolistic groups) are in competition within nations (and the national state manages this competition, in part at least) and between nations. Thus the German oligopolies (and the German state) took on the leadership of European affairs, not for the equal benefit of everyone, but first of all for their own benefit. At the level of the triad, it is obviously the bourgeoisie of the United States that leads the alliance, once again with an unequal distribution of the benefits. The idea that the objective cause—the emergence of the globalized production system—entails ipso facto the emergence of a globalized dominant class is based on the underlying hypothesis that the system must be coherent. In reality, it is possible for it not to be coherent. In fact, it is not coherent and hence this chaotic system is not viable.»

Clarifying the Crisis «How should we assess the 2008 economic crash — and the political possibilities beyond it?»

The Endless Crisis
How Monopoly-Finance Capital Produces Stagnation and Upheaval from the USA to China
«The authors point out that increasing monopolization of the economy—when a handful of large firms dominate one or several industries—leads to an over-abundance of capital and too few profitable investment opportunities, with economic stagnation as the result. Absent powerful stimuli to investment, such as historic innovations like the automobile or major government spending, modern capitalist economies have become increasingly dependent on the financial sector to realize profits.»

From global slump to long depression

The Long View – The crisis continues – The lifeblood of capitalism – Quantitative easing – Crisis in the USA

Algumas das minhas análises sobre estes temas

Vagas de fundo «A actual crise não é um soluço ou um percalço que será rapidamente superado, estamos a viver uma depressão apenas comparável há que se iniciou em 1929. As consequências desta crise serão profundas, no plano económico, político, social e cultural. O sistema-mundo que irá emergir após esta crise será muito diferente daquele em que vivemos até 2007.(…) Não é certo que haverá novas guerras mundiais, aliás se houverem serão tão diferentes (e semelhantes) das guerras mundiais do século XX como essas foram das guerras Napoleónicas do século XIX. Também as revoluções do século XXI serão tão iguais a 1917, como 1917 foi igual a 1789-1792. Aquilo que é certo é que a intensidade da luta atingirá níveis semelhantes, sendo que a forma que essas lutas tomarão serão moldadas pelas condições sociais e geopolíticas do século XXI.»

Voluntary Enlistment and Departure of Women for military service to the Nation. The image from a broadsheet newspaper likely reflects more about the passionate sentiment among patriotic women to serve the Nation by joining the army than about real events. It certainly attests that passionate patriotism in 1792-93 was widespread and reached across gender lines. It is any aspect of “the nation in arms” and the emergence of modern nationalism during the Revolution.

Voluntary Enlistment and Departure of Women for military service to the Nation. The image from a broadsheet newspaper likely reflects more about the passionate sentiment among patriotic women to serve the Nation by joining the army than about real events. It certainly attests that passionate patriotism in 1792-93 was widespread and reached across gender lines.

Vagas de fundo. Monopolização e economias de escala «Ou seja nos últimos tempos, longe de uma utopia de livre concorrência e reforço da competição, a tendência dominante do capitalismo tem sido para o aumento dos monopólios e a concentração da vida económica num número de empresas cada vez mais reduzido.»

Vagas de fundo. A emergência da China e dos “BRIC”, miragem ou realidade? «O desenvolvimento de um pujante mercado interno Chinês que absorva as exportações do Ocidente é uma das maiores esperanças dos “mandarins” das potências da Trilateral desejosos de escapar à “espiral recessiva”. Mas a questão prévia é saber se a economia Chinesa conseguirá ajustar-se à queda da procura para as suas exportações no mercado ocidental. A China não sofreu mais com a crise de 2008-2009 porque implementou uma política Keynesiana ao quadrado (ou à escala Chinesa…), até que ponto esses investimentos e o crédito concedido obterá o retorno necessário para sustentar a economia Chinesa e possibilitar a margem de manobra necessária a uma reconversão do seu modelo produtivo com vista a uma dinamização do mercado interno, é algo que está por saber.»

Vagas de fundo. A Revolução Digital, telecomunicações e gestão da informação «Mas a adopção da máquina a vapor aos transportes e indústria nos séculos XVIII-XIX teve um impacto tremendo e revolucionário na economia, política e cultura. No final do século XIX o motor de combustão interna e o controlo da produção e difusão da electricidade tiverem um impacto semelhante, permitindo o avião, automóvel, expansão da indústria e sua aplicação a uma enorme quantidade de bens de consumo. Daí para cá não houve muito mais técnicas que tenham tido um impacto semelhante, a não ser… a não ser talvez aquilo que se tem designado por Tecnologias de Informação e Telecomunicações (TIT)…»

Século XXI: Guerra, Ditadura e Revolução

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